跟传统办公室说拜拜? Facebook跨出元宇宙第一步

Techsoho2021-08-26 09:55:55

作为元宇宙的忠实粉丝,Facebook近期推出了一款虚拟现实视频会议应用程序,正式跨出元宇宙第一步。

“过不了多久我将参加一个虚拟与现实相结合的新闻发布会,与其他几个记者坐在一张U形会议桌旁,我们漂浮的躯干在椅子上晃动着,Facebook的其他员工从非VR世界拨入,通过他们的电脑屏幕观看我们……”Facebook创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)在谈论元宇宙时畅想到。

扎克伯格此前的畅想近期成为了现实。前不久,Facebook旗下的Oculus正式发布了Horizon Workrooms的公测版本,向Quest 2支持的所有国家和地区免费开放。在发布会上,Facebook表示Horizon Workrooms平台旨在通过虚拟现实的力量来提高团队的协作、沟通和远程联接能力,包括集思广益、白板创意、编写文档、听取汇报、闲逛和社交或者是正常的对话交流。

当你们在现实世界无法聚在一起时,这将是最优秀的办公方式之一”。扎克伯格说道,同时还表示在过去6个月以来,Horizon Workrooms工作室版本已经在公司内部广泛使用。Horizon Workrooms是一个虚拟会议空间,并允许位于任何物理位置的员工进行远程协作。用户可以在虚拟现实中以虚拟化身的身份参加,也可以通过视频通话从PC进入,不过要想获取身临其境的体验仍需要Oculus 2耳机等硬件设备的支持。

Horizon Workrooms可将其看成跨出元宇宙的第一步,据《信息报》报道,Facebook最近成立了一个执行团队来构建元宇宙,截至去年3月,该公司近五分之一的公司正在开发AR或VR,虽然 Horizon Workrooms也是Facebook 对 VR 工作的增量更新,但也符合构建所谓的元宇宙的雄心,即用户每天都会会在一个完全身临其境的数字空间中度过大量时间,也就是扎克伯格所说“元宇宙”。

什么是元宇宙

元宇宙(Metaverse)概念的源于Neal Stephenson 的科幻小说《雪崩》,描述了一个人们 以虚拟形象在三维空间中与各种软件进行交互的世界,就像电影《头号玩家》、《上载新生》所描绘的场景一样。

元宇宙概念的兴源于一家名为Roblox的游戏公司的上市,此后元宇宙的概念便席卷资本市场与科技界,例如VR社交游戏平台 Rec Room在打出元宇宙概念后获得1亿美元融资,不久后移动沙盒平台开发商 MetaApp 宣布完成 1 亿美元 C 轮融资,5 月 28 日,云游戏技术服务商海马云完成 2.8 亿元人民币新一轮融资。

扎克伯格和许多其他科技领域的领导者一样,将AR和VR视为计算的下一个前沿领域,因此在很早之前便组建团队研究相关技术与产品,随着元宇宙概念的火爆,Facebook等科技巨头也谈起了元宇宙的概念。

谈到元宇宙无论如何都绕不开一个词——VR,VR是元宇宙的第一入口。一般来讲,VR 设备硬件整体主要由头显、控制器、定位基站三部分组成,其中头显是最重要的主机,负责 VR 音视频的交互、系统管理和升级、图像编解码等,控制器是游戏者和虚拟世界的交互方式,而定位装置用于实时识别游戏者的空间方位以实现游戏世界的无缝衔接。

目前VR技术面临的最大问题是交互设备太笨重且沉浸感不足。交互设备是 VR 系统与现实交互的“眼睛”,通过交互设备可以实现对用户行为(身体位 置、手势操作、眼球跟踪)的实时捕捉和反馈,但目前无论是外置激光或图像定位(OutsideIn)、内置图像处理定位(InsideOut)那类产品,都需要手柄与定位基站,设备繁杂,且 VR 设备目前给人带来的沉浸式感官体验仅有视觉和听觉,缺少触觉,故其经过半个多世纪发展依然没有撬开娱乐产业的大门。

正因如此,Facebook将跨出元宇宙的第一步踩到了远程会议上。不过Facebook并不是第一个提出VR驱动办公会议想法的公司,Recode的亚当·克拉克·埃斯特斯去年撰文的《空间》提供了许多与Horizon Workrooms相同的功能,这引发了人们对于Facebook是否在复制一些规模较小的竞争对手的猜测。

Facebook的算盘可能打不响

从 Facebook 的演示视频和产品描述中了解到,Horizon Workrooms最多允许 16 人一起在虚拟办公室工作,另外 34 人无需佩戴耳机(Quest 2)即可通过视频通话加入,并允许你将物理办公桌和兼容的键盘带入虚拟空间。结合适用于Mac和Windows的全新Oculus Remote Desktop app,你可以快速地一键访问PC。你可以在会议期间做笔记,将文件带到虚拟现实,甚至可以选择与同事共享屏幕。

“我认为它可能是现有的最强大的 VR 应用程序,我们能够做到将每一个铃声和口哨声还原到就像身边真实发生的一样。”Facebook的AR/VR高管安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)在演讲中说道。

但Horizon Workrooms要想成为用户的第二间办公室并不是一件易事。首先,使用Horizon Workrooms产品本身使用体验并不如宣传的那样友好,它需要通过网络创建一个单独的虚拟办公室帐户,然后通过输入计算机 Web 浏览器上显示的耳机代码,才能将耳机与虚拟办公室帐户配对,最终实现虚拟办公室办公。

不过Horizon Workrooms中的某些功能设计并不合理,如个人绘图板与系统中巨大的白板,任何人都可以上去使用导致工作混乱、有多次音频被切断的情况下会音画不同比、任务的手跟踪并不完美。在演示中,扎克伯格一度不得不离开并重新回到房间,因为他说话时头像的嘴根本动不了。

另一个更大的问题是空间音频不精确。当有人在房间的一角说话时,听起来他们的声音好像是从那个方向传来的,可一旦来到细微变化时,例如在虚拟办公室其座位由角移动到我身后时,用户的感觉就像是有人在脑后说话,空间音频不够精确。

其次,Horizon Workrooms还受制于硬件设备,前面就有提到要实现Horizon Workrooms相对完整的功能需要搭配Oculus 2 耳机,而349欧元的硬件成本无疑将成为许多潜在用户访问完整体验的障碍。

最后,人们向 Facebook 提供更多数据也可能会引发重大隐私问题。Facebook强调:“我们致力于确保Horizon Workrooms是一个安全可靠的协作空间,我们将继续采取措施保护你的数据以及利用数据的方式,从而提供强大的虚拟现实体验。”具体来说,会议的音频内容由Facebook服务器处理,但不会存储;对于Passthrough功能,将由设备传感器本地处理物理环境的图像和视频,Facebook和第三方应用程序不会访问、查看或使用相关图像或视频来实现广告定位。但鉴于该公司在保护用户隐私方面的争议性记录,可能很难说服人们在Horizon Workrooms上深入工作。

“我希望以后人们会主动把我们视为一个元宇宙公司, 而不是一个移动互联网公司。”扎克伯格在接受媒体Vergecast采访时说道,但Spaces的失利、Oculus 2 耳机表现一般,仅凭Horizon Workrooms恐难撑起Facebook的元宇宙。

编译 | 渣渣辉

出品 | 科技智谷

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